Interview avec Marie Sammons - Ultra-Trail® World Tour | Ultra-Trail® World Tour | International trail running circuit
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Interview avec Marie Sammons

Quelle est la relation entre l’UTMB® et l’Ultra-Trail® World Tour ? Quelles conséquences ce nouveau circuit international UTMB® World Series a-t-il sur l’UTWT ? 

Le lien historique entre l’UTWT et l’UTMB est avant tout sportif puisque les principales courses de l’UTMB® Mont-Blanc sont membres de l’UTWT depuis la création du circuit en 2014 ; l’UTMB était même un des membres fondateurs avec La Werstern States Endurance Run, L’Ultra-Trail Mount Fuji et l’Ultra Trail Australia.  

Il existe également un lien capitalistique, puisque la société qui détenait les droits de l’UTWT  a ensuite été racheté par UTMB Group il y a deux ans

C’est donc en nous appuyant sur notre expérience acquise durant ces dernières années que nous avons travaillé avec les équipes UTMB et avons donc construit ce nouveau circuit UTMB® World Series ensemble. Ce n’est donc pas un nouveau circuit qui viendrait concurrencer l’UTWT mais plutôt une manière de faire évoluer le sport. En conséquence, l’UTMB World Series marque la fin de l’UTWT en 2022.

Que devient l’UTWT ?

Cette année est une année normale pour l’UTWTnéanmoins toujours un peu impacté par la crise sanitaire du COVID.

La seule différence avec les années précédentes est qu’à la fin de l’année 2021 nous ne présenterons pas de circuit 2022. Nous retrouverons, je l’espère, une large partie des courses du circuit UTWT actuel dans l’UTMB World Series.

Les courses du circuit UTWT ont-elles été informées en amont ? 

Oui, j’ai eu des discussions avec l’ensemble des courses du circuit 2021 afin de les informer sur les évolutions dans le cadre de l’UTMB World Series et la fin de l’UTWT en décembre 2021. Il me semblait important d’échanger avec elles avant que l’annonce soit faite afin de pouvoir répondre aux questions qu’elles pouvaient légitimement avoir.  

Les courses présentes sur le circuit 2021 de l’UTWT feront-elles partie du nouveau circuit UTMB World Series ? 

Nous proposons à toutes les courses du circuit de rejoindre l’UTMB World Series Le format ne sera pas le même que sous l’UTWT. Les courses seront associées à la marque UTMB, et les règles sportives et opérationnelles tendront vers une meilleure homogénéité pour permettre à chaque évènement d’élever ses standards, et d’assurer à tous les athlètes une expérience la plus mémorable possible. Cela conviendra sûrement à la majorité, mais peutêtre pas à tout le monde. C’est la liberté de chacun.

Pour l’instant, les retours des organisateurs sont  positifs. Dans le schéma UTWT, la force de l’UTMB Mont-Blanc en tant qu’événement (un parmi 28 courses) ne servait pas autant les autres courses que va le faire le nouveau circuit. Ce changement va aider les courses à grandir car elles seront les uniques courses qualificatives pour l’UTMB MontBlanc, c’est énorme pour un organisateur. Elles comprennent toutes l’intérêt de ce nouveau circuit, d’être plus centralisé sur certaines choses. 

Passer sous le circuit UTMB en quoi ça va servir les courses ? 

Les courses qui feront partie de l’UTMB World Series seront les seules qualificatives à l’UTMB MontBlanc, ça change évidemment la donne. L’UTMB MontBlanc attire chaque année plus de 32 000 personnes, pour 10 000 places. On va concentrer plus de coureurs qui veulent participer aux courses phares de l’UTMB Mont-Blanc et permettre à plus de coureurs de vivre l’expérience UTMB plus proche de chez eux. Les courses qui ne sont pas « sold out » (qui affichent complet) vont le devenir très rapidement. Elles le savent toutes. 

Qu’en est-il de l’année 2021 ? 

L’année 2021 sera une année normale pour l’UTWT. Nous continuerons à soutenir toutes les courses du circuit et à faire la promotion du circuit UTWT tout au long de l’année. Nous tenons nos engagements, c’est à dire à faire la promotion des courses et des destinationset nous focaliser sur l’aspect compétitif.

Comme à notre habitude, chaque week-end de course sera dédié à la course qui a lieu. Cela a toujours été le cas et nous voulons que ça le soit encore cette année. Une équipe travaille toujours au quotidien et propose régulièrement des nouveautés, dans la promotion des courses notamment, ainsi que dans la mise en place d’un nouveau site internet et d’une nouvelle plateforme OTT pour rendre les contenus accessibles à tous. 

Il y aura également des vainqueurs à la fin de l’année. Évidemment, la remise des prix en fin d’année sera particulière pour nous, et nous en profiterons pour célébrer également les 8 années du circuit.  

Continuez-vous à soutenir des athlètes élites cette année ? 

Bien sûr, dès les débuts du circuit nous avons toujours soutenu de nombreux athlètes. Cela permet de donner de la visibilité aux courses du circuit mais également permettre à des athlètes d’aller courir dans des endroits où ils n’auraient peut-être pas eu la possibilité de le faire.

A ce propos, comment les athlètes ont accueilli la nouvelle du nouveau circuit UTMB World Series qui prendra la suite de l’UTWT en 2022 ? 

Tout comme les organisateurs des courses membres de l’UTWT ont été informé en priorité, un panel d’une quinzaine d’athlètes élites a  été consulté pour construire et structurer ce circuit en adéquation avec leurs attentes.  

Ce qui est principalement ressorti de nos échanges est : 

1/ la frustration des athlètes élites de voir autant de circuits concurrents, ce qui nuit à la lisibilité de leur discipline à l’égard du grand public 

Et 2/ la légitimité de positionner l’UTMB Mont-Blanc comme la finale mondiale 

Les Running Stones acquises sur les courses du circuit 2021 de l’UTWT serviront-ils toujours les coureurs pour 2022 ? 

Oui. Les Running Stones acquises en 2021 seront toujours valables en 2022 et elles sont cumulables d’année en année. Si les coureurs ne peuvent pas les utiliser pour 2022, alors ils pourront les utiliser pour s’inscrire à l’UTMB® Mont-Blanc 2023 et au-delà. 

Vous avez récemment lancé Trail with purpose. Est-ce que le projet tombe à l’eau ? 

Le  projet Trail with purpose est une intitiative qui nous tient à cœur de développer cette année. L’année dernière a été une année particulière pour l’UTWT. Mais elle nous a également permis de nous focaliser sur d’autres aspects du sport, notamment le lieu sur lequel nous pratiquons ce magnifique sport et l’impact que nous avons.

Nous continuerons à développer le projet cette année à travers l’organisation de trois forums pour sensibiliser les athlètes et les courses aux bonnes pratiques que chacun peut mettre en place dans sa pratique. Et il est certain que les bonnes pratiques nous tirerons de cette initiative collective Trail with purpose en 2021 nous seront utiles pour bâtir un programme responsable et solidaire encore plus ambitieux sur les UTMB World Series à partir de 2022. 

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