Les femmes étincelantes sur la Western States ® 100-Mile Endurance Run ! - Ultra-Trail® World Tour | Ultra-Trail® World Tour | International trail running circuit
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Les femmes étincelantes sur la Western States ® 100-Mile Endurance Run !

Elle fait partie des courses les plus attendues de l’année et elle n’a pas dérogé à la règle. La Western States ® 100-Mile Endurance Run a eu lieu ce week-end après une année 2020 marquée par l’annulation de la course pour cause de pandémie. Cette année encore, le plateau était incroyablement relevé et l’épreuve californienne accueillait tous les spécialistes de la discipline venus se mesurer à la distance mythique du 100 miles. Le suspense, l’excitation et le plaisir de retrouver la course était palpable au sein de la communauté la veille du départ à Squaw Valley.  Jim Walmsley, Hayden Hawks, Jared Hazen, Tim Tollefson ou encore Matt Daniels figuraient parmi les têtes d’affiche de ce rendez-vous incontournable de la planète trail.  Chez les femmes, la liste de départ était tout aussi dense avec la présence des meilleures athlètes de la discipline à l’image de Ruth Croft, Beth Pascall, Ragna Debats ou encore Audrey Tanguy et Clare Gallagher, tenante du titre de la dernière édition.

Chez les femmes, c’est une année extraordinaire avec neuf concurrentes dans les vingt premières places toutes catégories confondues et trois féminines dans les dix premières places au général. Un résultat qui confirme que lorsqu’il s’agit d’ultra-endurance, la différence entre les hommes et les femmes tend à s’effacer. L’Anglaise, Beth Pascall, qui a pris une année sabbatique pour se consacrer à la compétition semble la personne à battre cette année et affiche une forme étincelante. Elle s’impose et signe tout simplement le deuxième meilleur temps de l’histoire de la course toujours détenu par la Britannique Ellie Greenwood (16 :47). En plus de rentrer dans l’histoire de la course, Beth se hisse à la septième place au général. Déjà victorieuse lors du Tarawera Ultramarathon cette année, Ruth Croft réalise une saison incroyable et signe une deuxième place sur la mythique course américaine pour sa première participation.  Ragna Debats complète le podium et s’empare du record dans la catégorie master en 17:41.

Podium féminin

Beth Pascall – 17:10:42

Ruth Croft – 17:33:48

Ragna Debats – 17:41:13

Comme souvent sur cette épreuve, les prétendants au titre ont dû composer avec la chaleur qui avoisinait les 37 degrés. Partis en tête,  les Américains Jim Walmsley et Hayden Hawks représentaient les meilleures chances de victoire cette année malgré une forme incertaine pour Jim suite à une blessure au printemps et une absence de repère pour Hayden sur cette distance. La chaleur et la difficulté de la course avec un profil très particulier comportant de l’altitude, une forte partie où il faut courir et un profil descendant, les coureurs à l’aise dans ce type de format ont finalement fait la différence puisque les forces des uns et des autres se sont amenuisées au fur et à mesure de la journée avec des températures très élevées et une course exigeante qui ne laisse que peu de répit. Les favoris ont reculé un par un à l’exception de Jim qui a géré la course en patron et à l’expérience pour finalement s’imposer en 14 :46, loin de son propre record (14 :09) mais qui en profite pour remporter la course pour la troisième fois consécutive. Tim Tollefson, pour sa première participation, termine cinquième et Hayden Hawks huitième en 17 :48 et boucle ainsi le premier 100 miles de sa carrière.

Podium masculin

 

Jim Walmsley – 14:46:01

Tyler Green – 16:11:02

Drew Holmen – 16:23:09

Prochaine course : Val d’Aran by UTMB®

Première édition très attendue pour la course espagnole organisée dans la magnifique région du Val d’Aran. Avec 4000 coureurs inscrits et plus de 50 nationalités représentées, l’événement affiche déjà complet pour la première épreuve espagnole du circuit. Parmi les élites, on retrouvera la Japonaise Kaori Niwa et la Suédoise Anna Carlsson chez les femmes, les Espagnols Jordi Gamito ou encore Aritz Egea chez les hommes. Val d’Aran by UTMB® fera donc sa première apparition dans le circuit Ultra-Trail® World Tour avec la distance de 162km (VDA) qui délivre 500 points aux vainqueurs. La saison trail est bel et bien lancée sur l’Ultra-Trail® World Tour !

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